Jahrtal - William Blake [Ahnstern - 2009]

‘William Blake’ is the second album from mellow and soothing Germanic tongued male & female folk duo Jahrtal. The album sees the band releasing yet another very rewarding, mainly soothing, relaxing and summer evening hazed collection of folk  tracks that are primal based around acoustic guitar, harp, banjo and a mixture of male and female vocals. Though the album does see the band expand their sound pallet from the first album with jazzy flute edges, a few rougher electric guitar textures, subtle electronics and few more new sound textures and other genre hints- but none of this ruins or changers drastically the projects hazy, mellow and warming folk craft.

The album is subtitled Lieder Von Unschuld Und Widerfahren(Songs of innocence and happening) as it takes it’s lyrics and influence from two of  William Blake’s more know poetry collections 'Songs of innocence' and 'Songs of Experience'; with the band using the German translated version of the poems for the songs lyrics.

The album is split in two with the first five tracks being subtitled 'Songs of Innocence' and this half of the album is more typically mellow, relaxed and plan tuneful. It brings to mind the adventures of a playful child roaming endless and fun filled mid-summer days as they: building camps, play poo sticks and running with a multitude of different and frolic with forest animals in long grass or shady forests- really painting a sonic feeling of an A. A. Milne(who wrote Whiney the Pooh) or Mary Tourtel(who wrote Rupert the Bear) story. The second half of the album which is of course entitled 'Songs of Experience' changes tone slightly; through it’s still predominantly mellow and tuneful it adds in more thoughtful, sombre and experimental edges; with at times quite a discordant tinge raising in many of the tracks chiefly from electric guitar textures.  So there’s a nice contrast and change of tone between the two half’s which very much gives you that defined split you’d often got  when albums were written for a vinyl release.


A very pleasing, laid-back and childhood story tinged collection of warming and tuneful male and female sang Germanic folk which shows the band experimenting with new sonic textures and moods, yet never losing their golden, rich and rewarding edge which made their debut  album so worthwhile.

Roger Batty (Musique Machine)

 

 

 

 

Historia de un poeta soñador

Jahrtal - "William Blake - Lieder von Unschuld und Widerfahren"

Publicado 2010-02-22

 

El último disco de Jahrtal es pura poesía. No sólo porque esté inspirado en una de las obras de William Blake, además es admirable su increíble profundidad y la magia que logra desprender.

"William Blake" es un trabajo de Jahrtal editado en Ahnstern (Ref: Ahnstern 39) en 2009.
Interpretado por Ewald Spiss como compositor y vocalista desde Austria y se centra en el estilo Neofolk y tiene una duración de 58 minutos.

Corría el año 1789 cuando el poeta inglés William Blake escribió "Canción de inocencia", la primera entrega de los libros en los que Jahrtal se ha inspirado para realizar este disco. Cinco años más tarde el excéntrico poeta publicaría la segunda parte de "Canción de inocencia", toda una arenga encaminada a ensalzar las cualidades y el beneficio de la ensoñación y la fantasía frente a las fórmulas empíricas y la ciencia que aplica el razonamiento humano.

Blake creía en los sueños y en el más allá, en la brujería y en la esperanza. Su mundo era un lugar en el que todo era posible, su mente la llave maestra que abría toda cerradura que se interpusiese en su camino. Huir del materialismo y centrarte demasiado en tus ideas a veces puede resultar peligroso si de una forma u otra tu cuerpo está atado al mundo. O sino que se lo pregunten al propio Blake, que falleció sumido en la más profunda de las pobrezas. No obstante, su alma atesoró muchas más riquezas que la mayoría de la clase pudiente jamás pueda imaginar. Su corazón y su mente reinaban en un mundo en el que, por suerte para sus habitantes, la mano del materialista es cortada por delito.

Jahrtal - "William Blake - Lieder von Unschuld und Widerfahren"Estos dos libros recogen un retazo de los increíbles sueños de Blake, y el tirolés Ewald Spiss, frontman de Jahrtal, lo sabe perfectamente. Es por ello que decidirá rendir homenaje con este bello disco. “William Blake” se manifiesta esta vez en forma de CD. Un disco compuesto por doce canciones que contienen diversos poemas traducidos al alemán pertenecientes a la obra literaria anteriormente citada.

William Blake”, nos muestra dos caras. La primera es alegre y dulce, con un cierto aire bucólico que nos hace oler el polen que transportan las abejas por el aire, disfrutar de las infinitas pinceladas en verde que el bosque esconde, perdernos con sus secretos y soñar escuchando canciones de cuna que se deslizan ondeantes por encima del mundo.

Los cortes posicionados en el ecuador del disco van a presentar un toque más sombrío y trémulo que se contrapone abiertamente a la esencia de la primera parte. Esta continuación no desmerece en absoluto a su comienzo, ni mucho menos. De hecho, y en mi humilde opinión, resulta mucho más interesante encontrarte con un CD que muestra distintos enfoques que con un estudio íntegro y lineal sobre un tema concreto. En ellos, la melancolía y las lágrimas de néctar cristalino explotan sobre la tierra fértil; ésta succiona ansiosamente la pasión que desprende su esencia, paladeando por un momento el amargo sabor del deseo.

La verdad es que este segundo disco de Jahrtal no tiene desperdicio alguno. Lo que te vas a encontrar en el va a ser neofolk puro y duro. Sí, de ese que apasiona a algunos y hace dormir a otros; guitarras acústicas, instrumentos de viento, violines, acordeones y dulces voces alemanas. A mi, personalmente, me encanta. Es uno de esos álbumes con los que puedes relajarte y pensar que el mundo es un lugar bello en donde poder vivir; que en alguna parte de este planeta las cosas van bien, y si por algún casual no fuese así, podrían ir bien en algún momento.

Es un disco solemne y apasionado, grato, y muy suave al contacto con el oído. Un disco que se deja escuchar sin problemas y con el que vas a disfrutar de seguro.

De las diez canciones destacaría tres: ‘Das Hallende Grün’, que sabe a helado de chocolate; ‘Eingang’, la más oscura de todas las que se presentan; y ‘Das Schulkind’, que es más folky que el calcetín usado de un ranchero. Absolutamente fantástica. Su sonido me hace recordar vagamente el primer disco de la desaparecida Nico, “Chelsea Girl”, que sea dicho de paso me encanta igualmente; o también a Forseti.

Y es que si en este miserable y repugnante mundo repleto de odio, engaño y falsas sonrisas, no crees en la esperanza que encierran los sueños, no sé que demonios nos serviría de agarradero, si al fin y al cabo después llega la muerte y se lo lleva todo.
 
Fernando O. Paíno (Mentenebre)


 

 

JAHRTAL: WILLIAM BLAKE – LIEDER VON UNSCHULD UND WIDERFAHREN (58:00 min.) 

AHNSTERN / STEINKLANG

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Jahrtal, das Projekt des Tirolers Multiinstrumentalisten Ewald Spiss, ist irgendwie ein Relikt längst vergangener Tage, wo sich psychedelische Einflüsse mit Elementen aus Rock und Folklore vermischen und dabei eine dermassen intime und intensive Stimmung vermitteln, wie es nur Künstler schaffen, die sich mit selbst und ihrer Umwelt im reinen sind. Scheinbar ein wenig entrückt, etwas weltfremd und doch voller Herzblut und emotionaler Hingabe. Jahrtal vertonen mit diesem Album Gedichte von William Blake, wobei die Übersetzungen von Ewald Spiss sich so nah an den Originalgedichten Blakes orientieren wie nur irgend möglich. Die romantische Stimmung dieser Texte überträgt sich auf die Musik, die in ihrer Schlichtheit und zeitlosen Schönheit ganz grosse Gefühle zum Leben erweckt, denen von In Gowan Ring im Übrigen nicht unähnlich. Jahrtal sind ganz sicher keine Musik für die breite Masse sondern vielmehr für die Leute, die zuhören, die sich ihren Emotionen ergeben und die in der Lage sind in fremde Welten abzutauchen um sich dort in ihnen zu verlieren, kurz gesagt: Musik für Liebhaber.


Michael Kuhlen (Obliveon)

 

 

 

 

Tuesday, December 1, 2009

BEST OF 2009: JAHRTAL - William Blake - Lieder Von Unschuld Und Widerfahren

So, over the next posts I shall include my 10 favourite albums released this year (in no special order). Of course, this month can appear albums that may added to that list and, over next year, I should find more gems from 2009. OK, we're entering into the magical season of the year, so here are my gifts.

If "Lichtbuch", the first album by Jahrtal, was one of the best surprises of 2007, this is one the best albums of 2009, not only in the folk and related genres.
"William Blake" is divided in two parts, corresponding to the parts of the most famous William Blake book of poetry - "Songs of Innocence & Songs of Experience". The first part brings to mind the most tender side of In Gowan Ring and Vashti Bunyan. It is like a collection of lullabies with many instruments used (personally, I love the sound bowed psalltery). The second part is a bit darker, naturally, but as good as the first.

This is very calm folk music. Ideal for a world full of noise.

Posted by Alchemical Music

 

 

 

 

Jahrtal - William Blake: Lieder Von Unschuld Und Widerfahren.

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"William Blake - Lieder Von Unschuld Und Widerfahren" is the title of the new JAHRTAL album that saw daylight when the actual daylight started to surrender for the ninth time this millennium.
You don't have to think long before you understand that these songs Ewald and Christine recorded this time, are somehow based upon the works of William Blake. The album has 10 song; 10 Blake-poems, translated into German by Ewald himself. The songs are divided into two parts, the Unschuld (Innocence) and the Widerfahren (Experience) part.

Music-wise, JAHRTAL's psychedelic take on German neofolk continues. And I have a hard time trying to say something about this album that I didn't already say about "Lichtbuch" (2007). It's comfortable, mellow, warm and true, without ever being utterly unique nor very original. It's a bit of IN GOWAN RING and a bit of FORSETI, acoustic guitars, flutes, sitars and drones in perfect harmony with Ewald's natural, and Christine's angelic, vocals. It moves from minor, to major, but is neither extremely dark or euphoric.
My humble analysis might give you the impression of an every-day-album, but this is, listen closely now, a damn strong release, despite the lack of originality and all.

I sometimes miss a couple of things from "Lichtbuch", like the long, dreamy instrumentals, but instead, we get some very catchy choruses this time. I also miss an instant hit, (let me refer to "Wilhelm von Winsburg"), but in exchange we get more than a handful above-average, bordering to wonderful tracks, making this album a more even listening experience, like the neofolk song "Nacht", that could be compared to a more mature and experienced DARKWOOD (or any other guitar based German neofolk). It starts with a sitar, which immediately sets a certain mood that I really fancy, but later takes a guitar turn, and it's something striving over the whole song. Mighty.

Out of the brighter, more easy going song, I'd like to put "Das Hallende Grün" in the spotlight. A wonderful, laid back melody, very nice instrumentation, a warm mood, and Ewald's voice, that is so easy to bring to your heart. And even though you might not know a tad German you will still believe every word he sings. But I'm sure you'll find your own personal favourites in this collection of 10 tracks of fine folk balladry.
Recommended primarily for those who has taken interest in JAHRTAL before, secondarily for fans of German neofolk and in third place to anyone else with an ear, and a heart, open for true and natural acoustic music.

Markus Eriksson (The Shadows Commence)

 

 

 

 

Review: Jahrtal – William Blake – Lieder Von Unschuld Und Widerfahren (2009)

artist: Jahrtal
release: William Blake – Lieder Von Unschuld Und Widerfahren
format: CD
year of release: 2009
label: Ahnstern
duration: 57:57

 

Austrain Ewald Spiss and his project Jahrtal has been active the past year in developing his own take on alternative folk, resulting in the release of several albums recently. One of them is this one, released by Ahnstern, a setting of ten poems by William Blake from Songs of Innocence and Experience.

In terms of style, Spiss remains quite close to the German neofolk from around the turn of the millennium like Orplid and Forseti. This means an emphasis on calm, fingerpicked acoustic guitar melodies, soft male and female vocals, and the addition of support instruments like flute and fiddle here and there. Jahrtal adds to this a pleasant touch of Indian instruments in some places.

The problem with this kind of neofolk is that it runs the risk of becoming kitschy at times, like a number of other German genres. On the whole, the music on this album is somewhat tame, seeming to express in sound only the first stage of Blake’s lyrical diptych. The strong contrast between Unschuld and Widerfahren could have been emphasised more strongly with a twist in the music halfway, with a more satisfactory result.

That said, the music is very relaxing, and Spiss’ translations of the poems are very elegant. As such, this is an album that will please enthusiasts of this particular calm and pastoral neofolk style, as well as those who collect musical settings of Blake’s writings.

Reviewed by O.S. (Evening Of Light)

 

 

 

 

Jahrtal  “William Blake“

(Ahnstern/Steinklang)

Der romantische Dichter und Maler William Blake war seit jeher Inspirationsquelle für viele Musiker. Unvergessen ist in diesem Zusammenhang Ulvers “The Marriage Of Heaven And Hell“, das zuhöchst bombastisch und pathetisch war. Die Neofolk-Formation Jahrtal hält es hingegen einfacher. Bandchef Ewald Spiss liebt Blakes Gedichte, weshalb er sie vertonte. Also übersetze er dessen Verse ins Deutsche und machte aus den Texten folkloristische Balladen. Meist genügen Akustikgitarre, Sitar und Streicher, um die naturromantischen Zeilen stilvoll zu inszenieren. Bedächtig und kraftvoll intoniert der Tiroler Blakes gedankentiefe Texte, die sich sehnsuchtsvoll gen Horizont ausbreiten. Spiss haucht den Wörtern einen transzendenten Odem ein, was ein wenig an In Gowan Ring erinnert. Vogelstimmen und Flöten unterstreichen die romantisch-verträumte Note dieser verhaltenen Aufnahme. In der Stille liegt die Kraft.

Schäfer (Zillo Magazin)